Vitrificación - Imagen cortesía de Interfiv.com
Ciencia y Tecnología

Cómo funciona la vitrificación de óvulos

Congelar los óvulos para planificar la maternidad

Primero, partamos de una realidad innegable: las mujeres nacemos con un número de óvulos determinado y la fertilidad va disminuyendo con los años. Por otro lado, cada vez más mujeres postergan la maternidad en favor de su realización personal, entendida como formación profesional, viajes, carrera, encontrar la pareja ideal, etc. De hecho, en España, la media ha pasado de los veintitantos a los treinta-y-muchos. Y me animo a generalizar, afirmando que esta es la tendencia en el mundo entero.

En mi caso, existen sueños y metas que espero concretar a los 34-35 años. Son sueños que me han acompañado desde siempre y están ligados al sentido que le doy a mi vida; por tanto, son irrenunciables. Sin embargo, también ha ido creciendo en mí, el anhelo de procrear y educar una vida, lo que me motivó a indagar alternativas para poder ser madre en el futuro.

Pero congelar los óvulos no se limita al ejemplo de mi situación: mujeres con cáncer, menstruación precoz o cualquier enfermedad que pueda deteriorar su sistema reproductivo, encuentran en la vitrificación una opción esperanzadora para no tener que renunciar a la idea de ser madres.

Pero, ¿qué es la vitrificación de óvulos, exactamente?

La vitrificación es una técnica de congelación —el término correcto es criopreservación— ultrarápido, en el que los óvulos son sometidos a temperaturas muy bajas con sustancias que evitan la formación de cristales. Así, en lugar de que los óvulos congelados se cristalicen —algo que puede dañar sus células—, estos se convierten en una especie de gel: es decir, se vitrifican.

Vitrificación - Imagen cortesía de Interfiv.com
Criopreservación de óvulos. Imagen de Interfiv.com

La vitrificación permite preservar los óvulos con la misma calidad que tienen cuando son congelados, manteniendo intactas sus características, sin importar el tiempo transcurrido. Por tanto, no hay que temer el deterioro de su información genética. De hecho, existen múltiples historias de bebés perfectamente sanos nacidos hasta 20 años después de haber sido congelados.

Eso sí: para que el proceso sea exitoso, al momento de la vitrificación es necesario contar con una buena reserva y una calidad ovocitaria suficiente. ¿La edad recomendada? Antes de los 35 años.

¿Cómo es el proceso de vitrificación?

Proceso de vitrificación - Imagen cortesía de TempoFertility.com
Etapas del proceso de vitrificación, una vez realizados los análisis previos – Imagen de TempoFertility.com

FASE 0: Información general

La primera parte de la cita es informativa, en la que te contarán de qué se trata y cómo funciona el proceso. Luego, te pasan a una sala para una inspección preliminar, que incluye un control ecográfico. Allí, la ginecóloga echa un vistazo a tu reserva ovárica y a tu útero. Revisa que de primeras todo esté correcto, y al volver al despacho, emite una orden de laboratorio que incluye:

  • Analítica General: Glucosa, Creatinina, Hemograma y etc.
  • Serología: VHB, VHC, HIV, Sífilis y etc.
  • Endocrino: Prolactina y TSH.
  • Revisión Ginecológica: Citología y Ecografía mamaria.
  • Electroforesis de Hb
  • Homocisteína y Factor VII

En la primera cita, además, toman una muestra de sangre para la prueba de la hormona antimulleriana (AMH), cuyos resultados son entregados en la siguiente consulta, un mes después.

La segunda consulta: resultados de análisis

Es lógico que una decisión como esta no es algo que se tome livianamente, y adelantándose a las posibles dudas, la persona encargada de tu caso estará en contacto continuo para brindarte confianza.

Una vez recibidos los resultados de todas las pruebas de laboratorio, cuando la paciente se sienta segura de seguir adelante en el proceso, se puede dar comienzo a la Fase 1.

Fase 1: La estimulación ovárica

En cada ciclo menstrual, madura un ovocito. El objetivo de esta fase es conseguir entre diez y quince ovocitos maduros para el momento de la extracción.

Esta fase toma alrededor de catoce días y requiere un seguimiento cercano de los profesionales, quienes deben controlar, de manera precisa, el desarrollo de los folículos. Cada folículo alberga en su interior los ovocitos —y varios de ellos llevarán los anhelados óvulos maduros, si todo sale bien—. Con este fin, se harán ecografías periódicas y análisis hormonales. Además, es imprescindible la disciplina en la toma de los fármacos correspondientes.

Al acercarse a los primeros cinco días del ciclo menstrual, se realiza una ecografía para confirmar la situación basal de la paciente.

Face 2: La extracción de los ovocitos

Es decir, el proceso quirúrgico conocido como punción ovárica. Se trata de una intervención de carácter ambulatorio que dura como 15 minutos, pero que requiere anestesia y cuidados muy específicos. Es fundamental ser estrictas con la toma de la medicación: su función es inducir a la ovulación, para extraer los óvulos antes de que salgan del ovario de forma espontánea.

Ovocitos maduros - Imagen de  Interfiv.com
Punción ovárica – Imagen de Interfiv.com

La intervención implica la perforación del útero con una pequeña aguja que aspirará el líquido folicular. Estos folículos son analizados inmediatamente para seleccionar aquellos que albergan los óvulos aptos, ya que como me recalcaron :

Solo se congelan óvulos maduros.

La doctorita.

Lo ideal es conseguir entre diez y quince óvulos maduros, algo completamente probable en una mujer menor de 35 años. De todas maneras, en el caso de no conseguir ese número, la paciente puede someterse hasta dos o tres punciones, si desea aumentar sus probabilidades.

Fase 4: Selección y vitrificación

Los ovocitos u óvulos maduros son llevados a laboratorio y crioconservados. Se almacenan en tanques de nitrógeno líquido a temperaturas bajísimas siguiendo el sistema de seguridad IVF Patrol. A mí no se me había ocurrido, pero varias mujeres me compartieron una inquietud sobre este tema: ¿cómo sé que mis óvulos no serán confundidos con los de otra mujer?

Pues resulta que este sistema vincula electrónicamente cada una de las muestras de la paciente, asignándole una tarjeta con código único empleando tecnología de identificación por radiofrecuencia [RFID]. Esto implica que, si dos muestras de distintas pacientes llegaran a coincidir en el mismo espacio, el sistema lo detectaría y registraría como una incidencia.

¿Cuánto dinero cuesta preservar la fertilidad mediante vitrificación?

¡Ajá! Si llegaste hasta acá, el tema realmente te interesa.

 Vitrificación: fan de la lectura de presupuestos.
O sos fan de la lectura de presupuestos.

Curiosamente, un gran número de personas presupone que congelar los óvulos es un procedimiento excesivamente caro. Pero vitrificar los óvulos no solo es más barato de lo que uno puede imaginar, sino que además, es financiable en cuotas, sin intereses.

En España, por ejemplo, el presupuesto es de alrededor de 2.000€ (2360,96USD), sin medicación. Un precio por debajo de lo que costaría un máster en una universidad pública, que es mi parámetro más cercano.

El presupuesto incluye las consultas, ecografías, los beta estrad, gastos de quirófano y sedación consciente. Además de la vitrificación y su conservación por cuatro años. No incluye la medicación de la Fase 0 ni el estudio preanestésico en caso de necesitar sedación total.

Si el tratamiento no se llegara a completar, lo usual es que se pague solo hasta la fase realizada. Por el contrario, si se requiere más de una punción (Fase 2), los subsiguientes ciclos son más económicos.

Por otro lado, es necesario tomar en cuenta que a partir del quinto año se debe pagar una cuota anual por la criopreservación (300€|350USD aproximandamente). Y cuando llegue el momento oportuno, la desvitrificación y transferencia embrionaria ronda los 1.500€ (1.630 USD).

Me puse en contacto con alguna clínica en Bolivia, pero no me respondieron la solicitud de información. En pleno siglo XXI y con media población confinada, descuidar la comunicación a distancia es un poco vergonzoso. De todas maneras, seguiré atenta para actualizar esta información.


Y a vos, que estás leyendo esto con interés e ilusión, espero haberte brindado una lucesilla de esperanza. Lo que sea que elijás para tu vida, que te haga muy feliz. 💜

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s